Apex Twin

3 channel installation on 2x 55" flatscreen and 8x CRT-screen. Infinite visuals on one flatscreen and all CRTs; 10 min. loop, 1080p, 30 fps on other flatscreen.

DE: Documerica war ein Fotoprojekt der US-amerikanischen Environmental Protection Agency (EPA), das zwischen 1972 und 1977 den Zustand der Umwelt in den USA dokumentierte. Mehr als 22.000 Fotografien zeigen Wasser- und Luftverschmutzung, unkontrollierte Urbanisierung, den Zustand des Gesundheitswesens, aber auch Konsumkultur und Gesellschaftsbedingungen.

'Apex Twin' arbeitet den Fotobestand von Documerica aus den National Archives generativ und algorithmisch auf, und verbindet sie mit gegenwärtigen Themen. Die Sammlung wird in einer Explosion aus Bild und Sound vom Algorithmus exploriert; er wählt ein Thema, zeigt in schneller Abfolge passende Fotos, und entscheidet sich bei einem der Fotos für ein neues, aber auch auf diesem Foto zu findendes Thema. Dadurch wird das thematische Netzwerke so erschlossen, wie ein Mensch von Bild zu Thema zu Bild folgen würde. Zusätzlich werden die Bilder automatisch stylistisch bearbeitet, Farben verfremdet, und zu einem harten Techno-Beat gesynct gezeigt. Bei einem Themenwechsel schalten die Bildschirme zu schwarzen Titelbildern; Zitate aus mystischem Alien-Scifi-FBI-Agenten-Verschwörungs-Pen&Paper-Rollenspiel flackern kurz über den Bildschirm, setzen einen dunklen Gegenpol zur historischen Dokumentation.

Die Arbeit reisst den Betrachter mit in eine bunte, aber dunkle Welt der 1970er Jahre, stellt die Frage, warum wir seit dem nicht im Umgang mit Umwelt, Wirtschaft und Gesellschaft weitergekommen zu sein scheinen. Welchen Verstrickungen erliegen die Ansätze des Wandels zur Nachhaltigkeit, wieso versagen die verantwortlichen Akteure, aber auch unsere konsumorientierte Gesellschaft? Können uns selbstständige Maschinen bei der Aufholjagd des Klimaschutzes helfen?

Teil des Rundgangs der HfG Karlsruhe, 2018, Karlsruhe.

EN: Documerica was a photographic project of the U.S. Environmental Protection Agency (EPA) that documents the state of the environment in the United States between 1972 and 1977. More than 22,000 photographs depict water and air pollution, uncontrolled urbanization, the state of health care, as well as consumer culture and social conditions.

'Apex Twin' generatively and algorithmically refurbishes Documerica's photographic inheritance from the National Archives, connecting them to contemporary issues. The collection is explored by the algorithm via explosive images and music; it chooses a topic, shows matching photos in rapid succession, and eventually decides on a new topic found in the current photo. This explores the thematic network the same way a human would: follow image to topic to image to topic to image. In addition, the photos are automatically stylistically edited, their colors alienated, and shown synced to a hard techno beat. When the subject changes, the screens switch to black title screens; quotes from mystical alien-scifi-FBI-agent-conspiracy pen-and-paper role-play flicker briefly across the screen, setting a dark counterpoint to the historical documentation.

The work sweeps the viewer into a colorful but dark world of the 1970s, asking why we don't seem to have moved on in dealing with the environment, economy and society since then. What entanglements do the approaches of change to sustainability succumb to, why do the responsible actors fail, but also our consumption-oriented society? Can autonomous machines help us catch up in climate protection?

Exhibited at the HfG Karlsruhe yearly exhibition, 2018, Karlsruhe.